40 år efter Moon Landing: Hvorfor kan vi ikke helbrede kræft?

  • In Default
  • September 22
  • 5 Views
  • 0 comments

40 år efter Moon Landing: Hvorfor kan vi ikke helbrede kræft?


Neil Armstrong tog dette billede af Buzz Aldrin, der viser en refleksion i Aldrin er visir af Armstrong og Lunar Module under Apollo 11-missionen, der lander på Månen den 20. juli 1969. Dette er en af ​​de få fotografier, der viser Armstrong (som har foretaget kameraet det meste af tiden) på månen.
Credit: NASA

Redaktionel note: Fyrre år siden i denne måned, mennesket landede på månen for første gang. Vi spurgte Christopher Wanjek hvorfor, fire årtier senere, kan vi ikke helbrede kræft.

Vil vi nogensinde til at vinde krigen mod kræft?

Richard Nixon havde al mulig grund til at være optimistisk, når under sit 1971 State of the Union-adresse, han kaldte for en samordnet indsats for at finde en kur mod kræft. Efter alt, tog det kun tre år til Manhattan Project for at producere verdens første atombombe. Nixons eget formandskab vidne 1969 månelanding, et mål fremsat af John F. Kennedy i 1961.

Det syntes, at givne ressourcer nok var der ingen job at amerikanerne ikke kunne tackle hurtigt.

Men med 200 milliarder dollars brugt, og millioner af kræftdødsfald akkumuleret siden 1971, ville de fleste sige, at vi er ved at tabe krigen mod kræft. Kræft er den øverste morder på verdensplan, der er ansvarlig for 7,4 millioner eller 13 procent af alle dødsfald årligt. I Amerika kræft vil snart overhale hjertesygdomme som den øverste morder, hævder mere end en halv million menneskeliv årligt.

Situationen er ikke helt grim. Vi har lavet nogle fremskridt, og ny forskning i stamceller, immunterapi og genomisk medicin giver meget håb.

Men du behøver ikke undtagen krigen til at ende helst snart. Vi er kun virkelig meget gode til at kurere mus for kræft. Den anstødssten har oversætte grundforskning i humane terapier.

Succes er i ordlyden

En del af årsagen til at have nogen kræft "kur" er semantik. Der vil aldrig være en enkelt cancer kur fordi cancer henviser til en familie af mere end 100 forskellige sygdomme karakteriseret ved unormal cellevækst. Disse sygdomme opstår fra mange årsager, såsom ioniserende stråling, kemikalier eller endda virus. Forskellige kræftformer kræver forskellige behandlinger.

Der er faktisk vellykkede behandlinger. De største fremskridt har været i området i barndommen kræftformer. Børneleukæmi anvendes til at dræbe omkring 80 procent af børn med sygdommen. I dag mere end 80 procent overlever. Ligeledes testikelkræft hævdede engang 95 procent af sine ofre; dag op mod 95 procent overlever.

Samlet set i midten af ​​1970'erne, de fem-årige overlevelsesrate blandt voksne for alle kræftformer tilsammen var 50 procent; i dag er det omkring 65 procent.

Ganske vist er det ikke så imponerende i betragtning af den mængde ressourcer brugt. Meste af succes, faktisk ikke fra mirakelkure men snarere simple screening procedurer såsom celleprøve og colonoscopies, som detekterer kræft tidligt, når det er lettere at behandle.

Elusive fjende

Helbredelsesmetoder for de hyppigste dødsårsager, såsom kræft i lunge, bryst og lever, forbliver undvigende primært på grund af den uforudsigelige natur af cancerceller.

Når en normal celle deler, er cellens DNA kopieres mere eller mindre perfekt. Men hver afdeling af en cancercelle medfører nye ændringer i DNA'et. Så et lægemiddel kan være i stand til at dræbe nogle, men ikke alle af kræft, fordi hver celle er lidt anderledes.

Mere foruroligende er evnen af ​​en cancer stamcelle at skjule. Kemoterapi kan effektivt dræbe en hel tumor, men cancer stamceller kunne omgå narkotika og forårsage et tilbagefald af kræft år senere.

Et andet problem er manglen på gode dyremodeller. Behandlinger sjældent fungerer godt i mennesker, fordi blandt mange spørgsmål, er det vanskeligt at måle muligheden for tilbagefald år senere, når en mus kun lever to år.

Sejr inden for rækkevidde?

Trods næsten enstemmig anerkendelse blandt forskere, at kræft er at vinde krigen, optimisme bugner. Et kraftfuldt nyt værktøj er genomisk medicin, som er rettet mod defekte gener eller deres veje er ansvarlige for forskellige former for kræft. Herceptin er et sådant mirakel stof, der blokerer en defekt gen vej findes i 30 procent af brystkræft.

Immunterapi er en anden ny tilgang, der stimulerer immunceller til at øge deres aktivitet anticancer. Forskere bruger stamceller-lignende immunceller til at dræbe store tumorer, men indtil videre kun forskere og mus nyder godt af dette.

Den nye inden for cancer stamceller kan føre til store fremskridt, også. Disse er de celler menes at give anledning til tumorer. De har ofte unikke markører på deres overflade, så lægemidler kan være designet til at målrette og destruere dem. Også, biomarkører, såsom PSA, en prædiktor for prostatacancer, kan anvendes til at påvise kræft i deres tidligste stadier. Megen forskning er fokuseret på at identificere flere biomarkører.

Mange "kur" er lige ved hånden. Eliminere rygning ville hovedsageligt ende lungekræft, er ansvarlig for 30 procent af alle kræftdødsfald. En kost rig på grøntsager og fuldkorn nedsætter din kræft risiko betydeligt.

Jeg skriver alligevel disse ord som to familiemedlemmer dø af kræft.

[RELATEREDE Poll: I hvilken høj formål ville du sætte 100 milliarder dollar?]

  • Hvorfor er mennesker altid så syg?
  • På SPACE.com: 1969 Moon Landing Særberetning
  • Cancer News & Information

Christopher Wanjek er forfatter til bøgerne "Dårlig medicin" og "Food At Work". Sin klumme, Bad Medicine, vises hver tirsdag på LiveScience.

Posts Carousel